Wednesday, 7 August 2013

Conquering Canadian Camping

river, bridge, shadows, people, nature
Me and Zeds
I consider myself something of a veteran camper. Not a hardcore, out-in-the-woods-with-nothing-but-my-tent, camper but a civilized-campsite-with-toilets-and-showers camper.

Throughout my childhood and up to my teens, I went camping in France on family holidays. I have innumerable happy memories of these trips - hot sticky car memories, Vivaldi's Four Seasons while feeling slightly carsick, early morning zip sounds, discovering unexpected playgrounds, smelling other people's dinners in the evenings, earning a franc for finding a forgotten tent peg, the joy of parents coming into the water to splash, speaking Irish to confuse small Dutch children who spoke good English, walking up to the campsite shop in pyjamas to buy bread in the mornings, terrifying and exciting thunderstorms in a rattly tent...  With all this and the addition of living in Canada where camping and campfires seem almost obligatory, it is no wonder I was keen to bring the Zeds camping.


Preparation really started last year when I bookmarked a tent so that I'd be emailed if it was about to become a bargain. I read the reviews and ignored the bad ones. I am quite good at that. As it was our first family camping trip and, as I only realised after booking the site and buying the tent, Husband's first camping trip ever, we picked somewhere close to home. We did a test run of the tent in the garden and the Zeds slept in their sleeping bags for the week before we were due to go.  I was more proud of getting the tent back into its carry case after putting it up than I was of putting it up all on my own (with a little help from Z1).

I packed up the car , thinking of my dad all the time as I tried to do it as efficiently as possible - squeezing squishy things into tight spots and making maximum use of the space. I had lists stuck up in the kitchen and ticked them off as I got things done. I was the queen of camping organisation. Z2 had just graduated from nappies meaning less bulk to pack but also leaving me wondering a little anxiously how far away the toilets would be from our tent.

camping, children, camp chairs, campfire
The Zeds on site

Our site? Oh, our site was glorious - large, shaded, secluded, backing onto the little river, not too far from the toilet but not so close we could smell it. Glorious and wonderful. Never mind the noisy, radio-playing neighbours across the river. Husband hadn't really expected neighbours, let alone noisy ones.

We put up the tent with careful attention to which way the door should face and started pumping up the mattresses. I was very impressed with the luxury of the air mattresses - a far cry from the canvas and rubber lilos that I was used to. I was, in fact, rather excited to try out our grand queen size air mattress but that fell through when I unfolded it to find that the stopper was not attached. I valiantly attempted to keep the air in by leaving the pump attached and sealing with bubble gum but, in the end, the Zeds top-and-tailed on one single mattress and me and Husband shared the other. Thankfully, we are somewhat of a miniature family and it was reasonably comfortable.

For the Zeds, a lot of the focus of the camping trip was on marshmallows and s'mores. I had bought a fancy extendable toasting fork, Husband set the fire and the Zeds were assured that after the hot dogs and burgers, they could toast marshmallows. Our fire was very smoky indeed. In fact, I think it contributed to my worst-headache-in-the-world-ever ™ (with apologies to those who suffer truly debilitating migraines - that phrase kept echoing in my head all night as I tried to sleep). However, we had deliciously smoky burgers and delectably charred hot dogs. Turns out the Zeds don't really like (smoky) toasted marshmallows.


nature, sunlight, sun, leaves, trees
Not the weather when we woke
after our first night but later on
We woke up in the morning, ready for Nutella on bread for breakfast only to find that we had committed the rookie mistake of leaving our cooler bag in the open. There were no bears to worry about but a pesky raccoon stole all our bread, marshmallows and chocolate biscuits. This was not a great start to a rainy camping morning but, luckily for us, it turned out that some campers in another part of the site were putting on a free-for-all pancake breakfast so all was well.

Despite smoke, headache and no double mattress, despite rain and stolen food, despite noisy camping neighbours and more trips to the toilet with Z2 than were really necessary (not 'cause he has just toilet-trained, though, turns out there was a bridge on the way to the toilets and he kept saying he needed to go so that we could play Poohsticks on the way back), I loved it. I have already been researching other sites which are radio-free and further away. I had memories triggered from unexpected sources  (notably the blast of warmth and smell of toothpaste intermingled with toilets in the wash block) at every turn and I welcomed them all.

You may also be interested to know:
On our return, when packing up the queen mattress to be returned for a refund due to the lack of a stopper, I found the stopper. Perhaps I was not the queen of camping organisation after all.


26 comments:

  1. 7Guo daye0928
    abercrombie and fitch, http://www.abercrombie-fitch-hollister.es/
    timberland shoes, http://www.timberlandboots.name/
    louis vuitton outlet online, http://www.louisvuittonus.us.com/
    mcm backpack, http://www.mcm.in.net/
    ysl outlet online, http://www.ysloutletonline.com/
    giuseppe zanotti, http://www.giuseppe-zanotti-outlet.org/
    mlb jerseys, http://www.cheapmlbjerseys.us.com/
    mac cosmetics, http://www.maccosmetics.in.net/
    ray-ban sunglasses, http://www.raybansunglass.com.au/
    mulberry outlet store, http://www.mulberryoutlet.com.co/
    tiffany outlet, http://www.tiffanyjewelleryoutlets.co.uk/
    christian louboutin shoes, http://www.christianlouboutinoutlet.org.uk/
    nike trainers uk, http://www.niketrainers.me.uk/
    beats by dre, http://www.beatsbydrdre-headphones.us.com/
    instyler ionic styler, http://www.instylerionicstyler.com/
    atlanta falcons jersey, http://www.atlantafalconsjersey.us/
    north face outlet, http://www.thenorthfaceclearances.us.com/
    ravens jerseys, http://www.baltimoreravensjerseys.us/
    ray ban sunglasses online, http://www.raybansunglassesonline.us.com/
    stuart weitzman outlet, http://www.stuartweitzmanoutlet.us/
    nike air max, http://www.nikeairmaxshoes.org.uk/
    coach handbags outlet, http://www.coachhandbagsoutletonline.us.com/
    denver broncos jerseys, http://www.denverbroncos.org/
    louis vuitton outlet, http://www.louisvuitton.in.net/
    abercrombie and fitch, http://www.abercrombie-fitch-hollister.fr/

    ReplyDelete
  2. The Dolphins Flag is viewable from both sides with the opposite side being a reverse image.Fly your Dolphins Flag with our tailgate pole or 6' aluminum flagpole and adjustable flag bracket.

    stars and stripes flags,
    football flags sale
    house divided flags nflbuy Cleveland Browns house divided flags, House Divided Flags,Sports Flags 3x5, Sports flags and banners,nfl House Divided Flags

    ReplyDelete
  3. Bayer Leverkusen, promosso dal marchio tedesco Jako, ufficialmente presentato il nuovo Bayer Leverkusen 16-17 terzo kit. La nuova terza maglia Leverkusen si unisce alla casa Leverkusen 2016-2017 e camicia via.maglie calcio 2017,
    maglie calcio poco prezzo,
    maglie da calcio a poco prezzo, nuove Maglia Atletico Madrid prezzo

    ReplyDelete
  4. This Minnesota Vikings Double Sided House Flag measures 28x40 inches and provides a 2.5 inch top sleeve for insertion of a flagpole or banner pole. Our Minnesota Vikings Double Sided House Flag hangs vertically, is made of 100% thick polyester, features permanent Screen Printed NFL team logos, and is Viewable and Readable Correctly on Both Sides with each side having a different design (Helmet Logo and Team Logo).House Divided Flags,
    Sports Flags 3x5,
    football team flags,
    ncaa flags and banners,

    ReplyDelete

  5. شركة مكافحة حشرات بجدة 0500589444
    تعتبر شركتنا شركة مكافحة حشرات بجدة واحدة من أهم الشركات التي تعمل في مجال إبادة الحشرات باستخدامها لأحدث أنواع المعدات وأجود المبيدات الحشرية التي تقوم بالقضاء على كافة أنواع الحشرات وبشكل نهائي بلا عودة، حيث أن شركة مكافحة حشرات بجدة تعتمد في أداء عملها على مجموعة من العمال المتميزة جدا في عمليات مكافحة الحشرات، كما أن الشركة تعمل على أن تقدم الكثير من الخدمات التي يحتاج إليها سكان جدة، فالشركة تحرص على أن تقدم كل هذه الخدمات وأكثر بأقل وأرخص الأسعار التي تتناسب مع عملاء شركتنا شركة مكافحة حشرات بجدة.
    شركة مكافحة حشرات بمكة

    شركة مكافحة حشرات بجدة
    شركة مكافحة البق بجدة
    شركة مكافحة الصراصير بجدة
    شركة مكافحة النمل الابيض بجدة
    شركة مكافحة الفئران جدة
    شركة رش مبيدات بجدة
    شركة تركيب طارد حمام بجدة

    ReplyDelete
  6. شركة تنظيف بجدة 0500589444
    شركتنا واحدة من أهم وأكبر شركات التنظيف بجدة وبالمملكة العربية السعودية، حيث أنها أفضل شركة تعمل في مجال التنظيف بكافة أركانه وأشكاله، فالاستعانة بشركتنا سوف تغنيك عن قيامك بأعمال التنظيف الشاقة والمتعبة التي تقوم بتنفيذها بنفسك، ولكن شركتنا تعتمد على فريق جيد وممتاز من العمالة الماهرة، الذي يكون لديهم القدرة على ت
    نفيذ جميع أعمال التنظيف دون أي ضغط أو الشعور بالتعب، فهم مدربون على استخدامهم للأدوات والمعدات الحديثة والمتطورة مثل المكانس الكهربائية التي تساعد على التخلص من الأتربة والغبار، كما أن شركة تنظيف بجدة تعتمد على التنظيف بالبخار الذي يساهم في التخلص من الأتربة ومن البقع الصعبة، كما أنها تعمل على التخلص من الروائح الكريهة المتواجدة بالمكان، فكل هذا واكثر لم تجده سوى لدى شركة تنظيف بجدة.
    شركة تنظيف بجدة
    شركة تنظيف بالبخار بجدة

    شركة نظافة بجدة
    شركة تنظيف كنب بجدة
    شركة تنظيف سجاد بجدة
    شركة تنظيف شقق بجدة
    شركة تنظيف منازل بجدة
    شركة تنظيف فلل بجدة
    شركة تنظيف مكيفات بجدة
    اسعار شركات التنظيف في جده

    ReplyDelete
  7. شركة تنظيف بالبخار بجدة
    شركة تنظيف بالبخار بجدة هي الشركة الوحيدة التي تحرص على أن تستخدم التنظيف بالبخار، لأنها يكون آمن وسيلة للتنظيف، كما أنه آمن جداً على الأغراض ولا يسبب إليها أي نوع من أنواع التلف، وفريق عمل الشركة مدرب جيداً على طريقة استخدامه.

    شركة نظافة بالبخار بجدة
    شركة تنظيف ستائر بالبخار بجدة
    تنظيف الكنب بالبخار بجدة
    شركة تنظيف السجاد بالبخار بجده
    شركة تنظيف بمكة

    ReplyDelete
  8. شركة تنظيف خزانات بجدة 0500589444

    يتميز المناخ داخل جدة وجميع المدن المتواجدة بالمملكة العربية السعودية بارتفاع كبير بدرجات الحرارة فالرطوبة بالمملكة تكون عالية بدرجة شديدة، وهذا من الأشياء التي تكون السبب في حدوث تأكل بأسطح المباني والعقارات، ولهذا يحرص معظم سكان المملكة بأن يقوموا بعمل العزل لحماية أسطح منازلهم من أن يتعرض لجميع مشكلات المناخ سواء بالصيف أو بفصل الشتاء حيث يتسرب على الأسطح مياه الأمطار مما تتسبب في إصابة الأسطح بالتلف، ويكون من أفضل الأمور التي يقوموا بها سكان جدة أن يتعاملوا مع واحدة من كبرى شركات العزل الموجودة بجدة، وهي شركة عزل بجدة فهي من الشركات الكبرى المعروفة بمجال العزل بكافة أنواعه وأشكاله سواء قيام شركة بعمل عزل أسطح أو عزل خزانات بجدة وغيرها، كما أن شركة تنظيف خزانات بجدة أيضاً تعمل على توفير جميع أعمال الصيانة التي يحتاج إليها عملاء شركتنا شركة عزل بجدة الكرام، مثل القيام بأعمال السباكة والكهرباء وتمديد شبكات الغز المركزي، كل هذا وأكثر لم تجده يوماً بأي مكان غير لدى شركة عزل بجدة.
    شركة غسيل خزانات بجدة
    شركة عزل خزانات بجدة
    شركة جلي بلاط بجدة
    شركة تسليك مجاري بجدة
    شركة كشف تسربات المياه بجدة
    شركة تنظيف خزانات بجدة
    شركة عزل بجدة
    شركة عزل بمكة
    شركة تنظيف خزانات بمكة

    ReplyDelete
  9. شركة نقل عفش بجدة 0500589444
    عزيزي العميل إذا كنت بحاجة كبيرة لمن يقوم بمساعدتك أثناء عملية التنقل من مكان إلى أخر، فأنت بالفعل بحاجة إلى كبرى شركات نقل العفش والأثاث بجدة، فهي الوحيدة الذي يكون لديها القدرة في تنفيذ جميع عمليات النقل بكل أشكالها وأنواعها المختلفة بحرفية ودقة شديدة، كما أن الشركة تعتمد على فريق عمال نقل جيد يتميز بالخبرة الطويلة في عمليات نقل العفش داخل وخارج جدة، ولهذا يكون من الأفضل إن استعنت بشركتنا شركة نقل عفش بجدة
    شركة نقل عفش بجدة
    شركة شراء اثاث مستعمل بجدة
    شركة نقل عفش بمكة

    سباك بجدة
    من منا لا يحتاج غلى سباك متميز في عمله، كما أنه يقوم بتقديم العمل على أكمل وجه، فشركة عزل بجدة توفر لكل عملاء جدة أفضل سباك بجدة يجيد القيام بكافة أعمال السباكة باحترافية ودقة شديدة، كما أنها يتميز بالخبرة في أدائه للعمل ويعتمد على استخدام أحدث المعدات والآلات التي يتم استخدامها في

    سباك بجدة
    كهربائي بجدة
    شركة تمديد الغاز المركزي بجدة

    شركة تنسيق حدائق بجدة

    ReplyDelete